Why the World Isn’t Going to the Dogs (A prologue to a book yet to be written)

“More than any other time in history, mankind faces a crossroads. One path leads to despair and utter hopelessness. The other, to total extinction.” – Woody Allen Let me begin with a simple question: which of the following statements is correct? (1) There is a tremendous amount of misery in the world. (2) Never before has there been so little… Lees verder »Why the World Isn’t Going to the Dogs (A prologue to a book yet to be written)

Lezing bij Studium Generale Delft: Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat

Een tijdje geleden gaf ik een lezing over mijn boek Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat bij Studium Generale Delft. Dat was natuurlijk in tempore non suspecto, dus mijn boodschap dat “de wereld er nog nooit zo goed voor stond als vandaag” klinkt vandaag een beetje hol. Maar mijn aanbevelingen om de wereld nóg beter te maken, blijven… Lees verder »Lezing bij Studium Generale Delft: Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat

Coronavirus Should Not Distract Us From Fighting Other, Deadlier Diseases

If influenza viruses could think, right now they would undoubtedly be wondering: What the hell is going on with our hosts? They used to be so gregarious and touchy-feely, but now they hardly get together at all. It’s a disaster! Indeed, although face masks, hand hygiene and social distancing were not intended to combat the flu, our old tormentor has also taken… Lees verder »Coronavirus Should Not Distract Us From Fighting Other, Deadlier Diseases

Voor zowel virussen als complottheorieën geldt: de mildste zijn soms de gevaarlijkste

  • Blog

Het zal je wellicht niet ontgaan zijn: de laatste tijd circuleert steeds meer onzin over het coronavirus. Nu kan je bij pseudowetenschap en complotdenken over COVID-19 verschillende gradaties onderscheiden: van de klassieke dooddoener dat het virus niet veel kwalijker is dan een seizoensgriepje en dat de remedie erger is dan de kwaal, tot de theorie dat het coronavirus in een… Lees verder »Voor zowel virussen als complottheorieën geldt: de mildste zijn soms de gevaarlijkste

Luidt de avondklok het einde van de rechtstaat in?

  • Blog

De talrijke corona-maatregelen beginnen ons stilaan de keel uit te hangen: de steeds uitbreidende mondmaskerplicht, de afstandsregels, de quarantaines, de reisbeperkingen, de verplichte registraties… Dat is op zich begrijpelijk, maar sommigen lijken daarbij nogal de pedalen te verliezen. Twee academici donderden op VRT Nieuws dat de Antwerpse avondklok het “einde van de rechtstaat” inluidt. Of zoals ze het in eigen… Lees verder »Luidt de avondklok het einde van de rechtstaat in?

Geef oude ziekten in ontwikkelingslanden geen nieuwe kans

  • Opinie

Als griepvirussen konden nadenken, vroegen ze zich vandaag ongetwijfeld af: Wat is er in hemelsnaam met onze gastheer aan de hand? Vroeger gedroegen mensen zich zo gezellig en sociaal, maar nu komen ze nauwelijks nog bij elkaar in de buurt. Een ramp voor ons! Want inderdaad, hoewel mondmaskers, handhygiëne en sociale afstand niet bedoeld waren tegen de griep, deelt ook… Lees verder »Geef oude ziekten in ontwikkelingslanden geen nieuwe kans

Vergeet overbevolking: straks zijn we met steeds minder

Wat is het grote taboe van onze tijd dat niemand durft uit te spreken, maar waarover we toch maar niet uitgepraat raken? Waarover zijn links en rechts het roerend eens, omdat het alle bezorgdheden over klimaat, migratie, voedsel en milieu met elkaar verbindt? Dat is de overbevolking, natuurlijk. Dat we ‘met te veel mensen’ zijn, is volgens velen des Pudels Kern,… Lees verder »Vergeet overbevolking: straks zijn we met steeds minder

Scientism schmientism! Why there are no other ways of knowing apart from science (broadly construed).

What is “scientism”? Most people who have heard of the term believe it’s something bad, an epistemic sin or affliction we should avoid at all costs. And that is indeed the most common usage of the term. The general gist is that of science overreaching, pushing beyond its proper limits, illegitimately colonizing other fields of inquiry. On the other hand,… Lees verder »Scientism schmientism! Why there are no other ways of knowing apart from science (broadly construed).

Waar houdt de beeldenstorm op?

Dat we de ‘geschiedenis niet mogen uitwissen’ is een slechte reden om standbeelden en straatnamen te behouden. Maar er zijn ook goede argumenten. Twee criteria kunnen helpen: de aftoetsing aan morele vooruitgang en het totale morele bilan van een historische figuur. ‘Wie een standbeeld verwijdert, herschrijft de geschiedenis.’ Dat argument hoorde je vaker in de afgelopen weken, onder andere uit… Lees verder »Waar houdt de beeldenstorm op?

Forget about “overpopulation” (new paper in The Lancet)

Forget about “overpopulation”, dear catastrophists. Better change your tune and start preaching about “underpopulation” and “depopulation”. Demographers have known for a while that global population growth has been slowing down for decades (having peaked in 1968), but according to this amazing new study in The Lancet, global fertility is falling even faster than we think. The authors argue that global… Lees verder »Forget about “overpopulation” (new paper in The Lancet)