Waarom vooruitgang gelukkig maakt (volgens de Bende van de Vooruitgang)

  • Opinie

De Bende van de Vooruitgang slaat weer toe! Hieronder de Nederlandse versie van ons nieuwe stuk, dat in NRC verscheen. *** Wie had op 1 januari durven voorspellen dat 2020 een rampjaar zou worden? Door een klein stukje balorig RNA belanden binnenkort miljoenen mensen opnieuw in de armoede, en zal onze economie met bijna 7% krimpen. Dat wil zeggen dat… Lees verder »Waarom vooruitgang gelukkig maakt (volgens de Bende van de Vooruitgang)

Waarom ik de petitie(s) voor vrije meningsuiting niet heb ondertekend

  • Blog

De laatste dagen ontving ik verschillende petities over vrije meningsuiting, geïnspireerd op de open brief in Harper Magazine over het gevaar van cancel culture. Met de Harper-brief was ik het volmondig eens, en indien ze het mij gevraagd hadden – maar ik ben geen beroemde schrijver – had ik er meteen mijn naam onder gezet, maar deze nieuwe (Nederlandstalige) petities… Lees verder »Waarom ik de petitie(s) voor vrije meningsuiting niet heb ondertekend

Waarom schrijf ik zo weinig over overbevolking?

  • Blog

Eén van de vragen die ik het vaakst krijg, is waarom ik zo weinig schrijf over het “grote probleem van overbevolking”, en wat ik vind van de ideeën van Etienne Vermeersch daaromtrent. Sinds ik houder ben van de Leerstoel Etienne Vermeersch aan de UGent, krijg ik de vraag natuurlijk nog veelvuldiger op mijn bord. Etienne – zoals genoegzaam bekend –… Lees verder »Waarom schrijf ik zo weinig over overbevolking?

Denkfout: “Toon het verleden zoals het was!” #beeldenstorm

Het is een argument dat je vaak kon horen tijdens de beeldenstorm van de afgelopen weken: “Wie een standbeeld weghaalt, herschrijft de geschiedenis. We moeten het verleden tonen zoals het was!” Maar dat is een drogreden, een retorische fopduik. Want standbeelden zijn geen geschiedenisboeken: ze zijn bedoeld als hulde, als historisch eerbetoon. In Duitsland staat ook geen enkel standbeeld van… Lees verder »Denkfout: “Toon het verleden zoals het was!” #beeldenstorm

How to Save the Planet Through Globalization and Intensive Farming (Yes, Really)

“The world is flat,” proclaimed economist Thomas Friedman in his 2005 book of the same title. And since then, the world has flattened further still. Not only has a contagious fragment of RNA ravaged every corner of the world, but so have the economic shockwaves. In a flat world, everything is connected to everything. And if someone somewhere happens to capture and… Lees verder »How to Save the Planet Through Globalization and Intensive Farming (Yes, Really)

De wij-bak

  • Blog

Als je mensen wijst op een fout, kaatsen ze de bal soms terug. (‘En jij dan, jij gebruikt ook kromme argumenten!’) Die denkfout staat van oudsher bekend als de tu quoque, al spreken we tegenwoordig eerder over de jijbak. ‘Ik deed misschien iets verkeerd, maar jij ook.’ Inhoudelijk bekeken heeft een jij-bak weinig toegevoegde waarde. Dat jij ook een fout… Lees verder »De wij-bak

Er is ontzettend veel ellende / Er was nog nooit zo weinig ellende

Hieronder vind je de uitgeschreven tekst van mijn Brainwash-lezing over effectief altruïsme en vooruitgang (een beetje bewerkt en gestroomlijnd). Laat ik beginnen met een eenvoudige meerkeuzevraag. Welke van de twee volgende stellingen is correct? Hier is de eerste stelling: ‘Er is ontzettend veel ellende in de wereld.’ En de tweede: ‘Nooit eerder was er zo weinig ellende in de wereld als vandaag.’… Lees verder »Er is ontzettend veel ellende / Er was nog nooit zo weinig ellende

Brainwash-talk: hoe kunnen we de wereld (nog) beter maken?

Begin maart, vlak voor het coronavirus West-Europa overrompelde, gaf ik in Amsterdam een Brainwash-lezing over vooruitgang en Effectief Altruïsme, die gisteren werd uitgezonden op de Nederlandse zender NPO2. De boodschap van mijn lezing? De geschiedenis toont dat vooruitgang echt mogelijk is. Hoe kunnen we de wereld nog beter maken? Wat is de beste en meest efficiënte manier om armoede en… Lees verder »Brainwash-talk: hoe kunnen we de wereld (nog) beter maken?

Hoe censuur werkt: vier lessen uit de Hitlergroet van Geert Hoste in De Ideale Wereld

Zeg, ken je deze? Hoe begroeten twee Vlaams Belangers elkaar in tijden van mondmaskers? Zelfs wie vorige week op een andere planeet leefde, kan de grap zelf aanvullen: met gestrekte voorarm natuurlijk. Haha, wat goed gevonden! Dat is precies de bal die Geert Hoste – nooit om een voorspelbare witz verlegen – binnenkopte bij het Canvasprogramma De Ideale Wereld. Maar dat… Lees verder »Hoe censuur werkt: vier lessen uit de Hitlergroet van Geert Hoste in De Ideale Wereld

Te gast bij De Afspraak over mediacensuur en de grenzen van humor

  • Media

Het Streisand-effect: elke poging tot censuur zal automatisch leiden tot verhoogde aandacht voor het gecensureerde materiaal, en voor snellere verspreiding. Dus toen we gisteren bij De Afspraak over de gewraakte Hitlergroet van Geert Hoste spraken, moésten we het natuurlijk opnieuw uitzenden. Daar had ik zelf om gevraagd, en gelukkig heeft de redactie daarmee ingestemd. Dus nogmaals een Hitlergroet op nationale… Lees verder »Te gast bij De Afspraak over mediacensuur en de grenzen van humor