Voorzorgsprincipe draagt niet per se bij aan meer veiligheid

In een pandemie moet je vaak het zekere voor het onzekere nemen. De landen die het best presteerden, grepen vroeg en preventief in. Als je frituurpan in brand staat, moet je ook niet wachten tot de vlammen uit het dak slaan. Diezelfde voorzorg nemen we ook in acht op persoonlijk vlak: handen wassen, ramen openzetten, mondkapjes dragen, afstand houden –… Lees verder »Voorzorgsprincipe draagt niet per se bij aan meer veiligheid

De alwetende eenhoorn. Over de filosofische flessentrekkerij van ‘godsbewijzen’

In een aflevering van The Simpsons slaagt de beroemde minkukel Homer Simpson erin om een potlood via zijn neusgat in zijn brein naar binnen te duwen. Wanneer de chirurg het schrijfgerei operatief verwijdert, treedt er een interessant neveneffect op: Homer is plots een genie. Met zijn ontketende breinkracht doet hij vervolgens iets wat geen enkele filosoof – of het zou… Lees verder »De alwetende eenhoorn. Over de filosofische flessentrekkerij van ‘godsbewijzen’

Tijd om het ‘voorzorgsbeginsel’ af te schaffen

  • Opinie

In een pandemie moet je vaak het zekere voor het onzekere nemen. De landen die het best presteerden, hebben vroeg en preventief ingegrepen. Als je friteuse in brand staat, moet je ook niet wachten tot de vlammen uit het dak slaan. Diezelfde voorzorg nemen we persoonlijk in acht: handen wassen, ­ramen openzetten, mondmaskers dragen, afstand houden – zaken die we… Lees verder »Tijd om het ‘voorzorgsbeginsel’ af te schaffen

Nu verslappen in de strijd tegen corona is zoiets als de vlag uithangen vlak voordat de geallieerden je komen bevrijden

  • Opinie

Het is eind 1944. De ­geallieerden rukken op vanuit Frankrijk en België. De Wehrmacht maakt aanstalten om te vertrekken, tanks en vrachtwagens snellen door de straten. Iedereen voelt dat het een kwestie van tijd is tot het Derde Rijk ten onder gaat. Op de Britse radio hoort u dat Amerikaanse soldaten uw stad bereikten. Hoort u in de verte al juichkreten?… Lees verder »Nu verslappen in de strijd tegen corona is zoiets als de vlag uithangen vlak voordat de geallieerden je komen bevrijden

Waarom kritiek op antinucleaire desinformatie geen “haatspraak” is

  • Blog

Vorige week plaatste de Belgische Minister van Energie Tinne Van der Straeten een bericht op Facebook waarin ze valselijk de indruk wekte dat de kernramp in Fukushima mede tot “20.000 doden” heeft geleid, met een onheilspellende foto erbij van IAEA-personeel in stralingsbestendige pakken. Dat is compleet fout: de 20.000 slachtoffers kwamen uitsluitend van de aardbeving en de tsunami, niét van… Lees verder »Waarom kritiek op antinucleaire desinformatie geen “haatspraak” is

Doorbraak Radio over ‘Eerste hulp bij pandemie’

Wat doen eigentijdse Vlaamse conservatieven op de Dag des Heren? Misschien een podcastje meepikken? Hieronder een gesprek met David Geens bij Doorbraak Radio. Over pandemieën, onzekerheid, risico-asymmetrieën, vertrouwen in wetenschap, en ook (gek genoeg) de Millenniumbug.

Een voorpublicatie van ‘Eerste hulp bij pandemie’

Oei. Nóg een kroniek van deze crisis? Hebben we niet al genoeg nieuwsbrieven, curves, grafieken, tijdlijnen en analyses gelezen? Troost u, wij gaan niet nog eens vertellen wat u al in de kranten hebt gelezen en op televisie gezien. Wij proberen vanuit een helikopter naar het rampjaar 2020 te kijken. Hadden we dit kunnen voorkomen? Waarom hebben sommige ezels zich… Lees verder »Een voorpublicatie van ‘Eerste hulp bij pandemie’

De preventieparadox

  • Opinie

Het minder bekende – maar meer verraderlijke – broertje van de zelfvervullende voorspelling. Een valstrik waar brandweerlieden zich nooit in laten vangen. Stel – een volstrekt hypothetisch scenario – dat er een uitbraak is van een gevaarlijk virus in een stad. Een wetenschapper maakt een model en waarschuwt: als we niets doen, vallen er binnen een maand duizend doden! De… Lees verder »De preventieparadox

Als de eindmeet in zicht is, moet je nog een tandje bij zetten. Geef het virus geen derde kans.

Mijn grootmoeder, die deze week haar 90e verjaardag vierde, heeft het nog bewust meegemaakt: de bevrijding van ons land in 1944. Beeld het u in: de geallieerden rukken op vanuit Frankrijk, veroveren dorp na dorp op de terugtrekkende Duitsers. In uw eigen stad maakt de Wehrmacht haastig aanstalten om te vertrekken. De tanks en vrachtwagens snellen door de straten, om… Lees verder »Als de eindmeet in zicht is, moet je nog een tandje bij zetten. Geef het virus geen derde kans.

Over evolutie en andere gevaarlijke memen

(Een stukje uit de oude doos over één van mijn favoriete filosofen, omdat iemand er onlangs naar vroeg. Verscheen in 2013 in het tijdschrift Geus, hieronder lichtjes bijgeschaafd.) Mijn illustere voorgangers in deze rubriek (‘Filosoof over filosoof’) hebben denkers op het voetstuk geplaatst die al geruime tijd niet meer op deze aardkluit rondlopen. In het kader van de afwisseling, en… Lees verder »Over evolutie en andere gevaarlijke memen