Academici denken beter twee keer na voor ze hun gewicht verlenen aan corona-scepticisme

  • Opinie

In het kielzog van Sars-Cov-2 zagen veel landen de afgelopen maanden een exponentiële toename van het aantal epidemiologen per capita: mensen die tot voor februari nog nooit van een reproductiegetal, een verdubbelingstijd of een case fatality rate hadden gehoord, gingen zich naarstig in de studie van virussen verdiepen, en daarbij soms optornen tegen experts die zich daar al een carrière lang mee bezighouden.… Lees verder »Academici denken beter twee keer na voor ze hun gewicht verlenen aan corona-scepticisme

Openingscollege van de Leerstoel Etienne Vermeersch

  • Blog

Een jaar geleden, toen de Leerstoel Etienne Vermeersch werd opgericht aan de UGent, kon niemand voorspellen hoe snel en drastisch de wereld zou veranderen. De genetische loterij van de wilde natuur leverde eind 2019 een uitkomst waarvoor wetenschappers al decennia vreesden: een besmettelijk virus dat van mens tot mens wordt overgedragen, dat zich via de luchtwegen verspreidt, dat een vrij… Lees verder »Openingscollege van de Leerstoel Etienne Vermeersch

Honderd procent hernieuwbare energie is een wensdroom

Hittegolven komen wereldwijd steeds vaker voor, en de oorzaak hoeven we u niet uit te leggen. Half augustus werd ook Californië erdoor getroffen. De airco’s van 40 miljoen inwoners draaiden de hele dag op volle toeren, tot in de schemering plots het licht uitging. Bij meer dan 400 duizend gezinnen en bedrijven kwam een uur lang geen stroom uit de stekker. De… Lees verder »Honderd procent hernieuwbare energie is een wensdroom

How Not to Get Sucked Into an Intellectual Black Hole. On the Warped Epistemology of Conspiracy Theories

What will the next major world event be? It’s difficult to make predictions, as the physicist Niels Bohr once said, especially about the future. But one thing we can already state with absolute confidence: whatever happens, the event will soon spark a range of conspiracy theories. Some people will claim that nothing is as it seems. Everything was carefully staged… Lees verder »How Not to Get Sucked Into an Intellectual Black Hole. On the Warped Epistemology of Conspiracy Theories

Why the World Isn’t Going to the Dogs (A prologue to a book yet to be written)

“More than any other time in history, mankind faces a crossroads. One path leads to despair and utter hopelessness. The other, to total extinction.” – Woody Allen Let me begin with a simple question: which of the following statements is correct? (1) There is a tremendous amount of misery in the world. (2) Never before has there been so little… Lees verder »Why the World Isn’t Going to the Dogs (A prologue to a book yet to be written)

Lezing bij Studium Generale Delft: Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat

Een tijdje geleden gaf ik een lezing over mijn boek Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat bij Studium Generale Delft. Dat was natuurlijk in tempore non suspecto, dus mijn boodschap dat “de wereld er nog nooit zo goed voor stond als vandaag” klinkt vandaag een beetje hol. Maar mijn aanbevelingen om de wereld nóg beter te maken, blijven… Lees verder »Lezing bij Studium Generale Delft: Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat

Coronavirus Should Not Distract Us From Fighting Other, Deadlier Diseases

If influenza viruses could think, right now they would undoubtedly be wondering: What the hell is going on with our hosts? They used to be so gregarious and touchy-feely, but now they hardly get together at all. It’s a disaster! Indeed, although face masks, hand hygiene and social distancing were not intended to combat the flu, our old tormentor has also taken… Lees verder »Coronavirus Should Not Distract Us From Fighting Other, Deadlier Diseases

Voor zowel virussen als complottheorieën geldt: de mildste zijn soms de gevaarlijkste

  • Blog

Het zal je wellicht niet ontgaan zijn: de laatste tijd circuleert steeds meer onzin over het coronavirus. Nu kan je bij pseudowetenschap en complotdenken over COVID-19 verschillende gradaties onderscheiden: van de klassieke dooddoener dat het virus niet veel kwalijker is dan een seizoensgriepje en dat de remedie erger is dan de kwaal, tot de theorie dat het coronavirus in een… Lees verder »Voor zowel virussen als complottheorieën geldt: de mildste zijn soms de gevaarlijkste

Luidt de avondklok het einde van de rechtstaat in?

  • Blog

De talrijke corona-maatregelen beginnen ons stilaan de keel uit te hangen: de steeds uitbreidende mondmaskerplicht, de afstandsregels, de quarantaines, de reisbeperkingen, de verplichte registraties… Dat is op zich begrijpelijk, maar sommigen lijken daarbij nogal de pedalen te verliezen. Twee academici donderden op VRT Nieuws dat de Antwerpse avondklok het “einde van de rechtstaat” inluidt. Of zoals ze het in eigen… Lees verder »Luidt de avondklok het einde van de rechtstaat in?

Geef oude ziekten in ontwikkelingslanden geen nieuwe kans

  • Opinie

Als griepvirussen konden nadenken, vroegen ze zich vandaag ongetwijfeld af: Wat is er in hemelsnaam met onze gastheer aan de hand? Vroeger gedroegen mensen zich zo gezellig en sociaal, maar nu komen ze nauwelijks nog bij elkaar in de buurt. Een ramp voor ons! Want inderdaad, hoewel mondmaskers, handhygiëne en sociale afstand niet bedoeld waren tegen de griep, deelt ook… Lees verder »Geef oude ziekten in ontwikkelingslanden geen nieuwe kans