Wie de menselijke geest wil begrijpen, leest beter Darwin dan Freud

In deze reeks leggen opiniemakers van De Morgen een brandende kwestie voor aan een gastauteur naar keuze. De vraag van Joël De Ceulaer: “Over Sigmund Freud (1856-1939) weten we dat hij een charlatan was. Zijn psychoanalyse en de varianten van apostelen zoals Jacques Lacan zijn niet wetenschappelijk onderbouwd. Dat is overvloedig aangetoond en geschreven. Toch zijn veel intellectuelen (ook journalisten) die niets… Lees verder »Wie de menselijke geest wil begrijpen, leest beter Darwin dan Freud

My conversation with Steven Pinker about ‘Rationality’

Here’s my conversation with the psychologist Steven Pinker about his latest book ‘Rationality’ at the Night of the Freethinker (Nacht van de Vrijdenker) in Ghent. We talked about the undeserved “uncoolness” of rationality, the allure of positive illusions, the cultural wisdom of jokes, the science of cultural evolution and the concept of memes, the popularity of books portraying people as… Lees verder »My conversation with Steven Pinker about ‘Rationality’

In volle energiecrisis twee kernreactoren sluiten? Een prachtig cadeau aan Poetin deze winter

  • Opinie

We staan aan de vooravond van een nooit geziene energiecrisis in Europa. Het is nu alle hens aan dek. Of zoals energiespecialist Javier Blas in  Bloomberg schrijft: “We’re reaching the point of ‘no idea is too crazy’”! Dat Oekraïne sinds kort kernstroom op het Europese elektriciteitsnet pompt, valt zeker onder deze omschrijving. Nog meer ‘crazy’ is dat Duitsland en Nederland… Lees verder »In volle energiecrisis twee kernreactoren sluiten? Een prachtig cadeau aan Poetin deze winter

Sleutelen aan genen – Een gesprek met Dirk Inzé (tweede aflevering van Verboden Terrein)

In de tweede aflevering van Verboden Terrein (de videopodcast van de Leerstoel Etienne Vermeerscha aan UGent) ga ik in gesprek met Prof. Dirk Inzé over de wonderen van genetische modificatie, en dan vooral de maatschappelijke en ideologische weerstand ertegen. Prof. Inzé is hoogleraar moleculaire plantenbiologie aan de Universiteit Gent en directeur van het Centrum voor Planten Systeembiologie aan het Vlaams… Lees verder »Sleutelen aan genen – Een gesprek met Dirk Inzé (tweede aflevering van Verboden Terrein)

Why Covid Did Not Spell the End of Globalisation (And a good thing too!)

Probably the most common prediction about the world during the Covid pandemic was that this was the end of the era of globalization. The world as we knew it before 2020, with its daily merry-go-round of people and goods and services, would be gone forever. While some commentators deplored this, fearing a retrograde move towards greater nationalism and protectionism, many others eagerly… Lees verder »Why Covid Did Not Spell the End of Globalisation (And a good thing too!)

Te gast bij ‘Standaard Koekhandel’ over witte Oreo’s

Omdat het niet altijd zo serieus moet zijn op deze webstek: hierbij een aflevering van Standaard Koekhandel, waarin ik samen met comedian Lukas Lelie keuvel over witte Oreo’s (‘White Enrobed’) en hun onweerstaanbare tongstrelendheid, hun kleffe en schuldbeladen nasmaak, en hun fascinerende intersectionele gelaagdheid. Smakelijk!

De hersenspinsels van Freud en Lacan. Waarom psychoanalyse een pseudowetenschap is

(Dit is het ‘Woord vooraf’ dat ik schreef voor het boek Over Freud. Feiten, illusies en leugens over de psychoanalyse van de psycholoog en ex-psychoanalyticus Jacques Van Rillaer) Wanneer sceptici ten strijde trekken tegen pseudowetenschap en andere vormen van prietpraat, krijgen ze vaak het verwijt dat ze makkelijke doelwitten aanvallen. Natuurlijk hebben astrologie en ufologie geen wetenschappelijke basis, erkennen weldenkende… Lees verder »De hersenspinsels van Freud en Lacan. Waarom psychoanalyse een pseudowetenschap is

Hydroxychloroquine

Onuitspreekbaar wondermiddel dat al jaren tegen malaria wordt gebruikt, dus waarom zou het ook niet tegen een nieuw vleermuisvirus werken? Aldus sommigen. De geschiedenis wijst het uit: kwakzalvers en pillendraaiers cirkelen rond een pandemie als aasgieren rond een kadaver. Dat was deze keer niet anders: van knoflook tot colloïdaal zilver, van gemberthee tot bleekwater (zie Donald Trump), van etherische oliën… Lees verder »Hydroxychloroquine

Waarom de Club van Rome nog steeds ongelijk heeft

De Amerikaanse wiskundige Tom Lehrer, die in de jaren ’60 briljante satirische liedjes schreef over de bedreiging van kernoorlog en milieuvervuiling, had een typisch bescheiden en zelfrelativerende verklaring voor zijn succes: ‘Always predict the worst and you’ll be hailed as a prophet’. In 2022 is het precies een halve eeuw geleden dat het invloedrijkste doemboek van het pre-klimaat tijdperk op de wereld… Lees verder »Waarom de Club van Rome nog steeds ongelijk heeft