Blog

Openingscollege van de Leerstoel Etienne Vermeersch

  • Blog

Een jaar geleden, toen de Leerstoel Etienne Vermeersch werd opgericht aan de UGent, kon niemand voorspellen hoe snel en drastisch de wereld zou veranderen. De genetische loterij van de wilde natuur leverde eind 2019 een uitkomst waarvoor wetenschappers al decennia vreesden: een besmettelijk virus dat van mens tot mens wordt overgedragen, dat zich via de luchtwegen verspreidt, dat een vrij… Lees verder »Openingscollege van de Leerstoel Etienne Vermeersch

Lezing bij Studium Generale Delft: Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat

Een tijdje geleden gaf ik een lezing over mijn boek Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat bij Studium Generale Delft. Dat was natuurlijk in tempore non suspecto, dus mijn boodschap dat “de wereld er nog nooit zo goed voor stond als vandaag” klinkt vandaag een beetje hol. Maar mijn aanbevelingen om de wereld nóg beter te maken, blijven… Lees verder »Lezing bij Studium Generale Delft: Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat

Voor zowel virussen als complottheorieën geldt: de mildste zijn soms de gevaarlijkste

  • Blog

Het zal je wellicht niet ontgaan zijn: de laatste tijd circuleert steeds meer onzin over het coronavirus. Nu kan je bij pseudowetenschap en complotdenken over COVID-19 verschillende gradaties onderscheiden: van de klassieke dooddoener dat het virus niet veel kwalijker is dan een seizoensgriepje en dat de remedie erger is dan de kwaal, tot de theorie dat het coronavirus in een… Lees verder »Voor zowel virussen als complottheorieën geldt: de mildste zijn soms de gevaarlijkste

Luidt de avondklok het einde van de rechtstaat in?

  • Blog

De talrijke corona-maatregelen beginnen ons stilaan de keel uit te hangen: de steeds uitbreidende mondmaskerplicht, de afstandsregels, de quarantaines, de reisbeperkingen, de verplichte registraties… Dat is op zich begrijpelijk, maar sommigen lijken daarbij nogal de pedalen te verliezen. Twee academici donderden op VRT Nieuws dat de Antwerpse avondklok het “einde van de rechtstaat” inluidt. Of zoals ze het in eigen… Lees verder »Luidt de avondklok het einde van de rechtstaat in?

Scientism schmientism! Why there are no other ways of knowing apart from science (broadly construed).

What is “scientism”? Most people who have heard of the term believe it’s something bad, an epistemic sin or affliction we should avoid at all costs. And that is indeed the most common usage of the term. The general gist is that of science overreaching, pushing beyond its proper limits, illegitimately colonizing other fields of inquiry. On the other hand,… Lees verder »Scientism schmientism! Why there are no other ways of knowing apart from science (broadly construed).

Forget about “overpopulation” (new paper in The Lancet)

Forget about “overpopulation”, dear catastrophists. Better change your tune and start preaching about “underpopulation” and “depopulation”. Demographers have known for a while that global population growth has been slowing down for decades (having peaked in 1968), but according to this amazing new study in The Lancet, global fertility is falling even faster than we think. The authors argue that global… Lees verder »Forget about “overpopulation” (new paper in The Lancet)

De neoliberale nachtmerrie van Paul Verhaeghe

In zijn boek Identiteit neemt de Gentse hoogleraar en psychoanalyticus Paul Verhaeghe op een bepaald moment de zwartkijkers en cultuurpessimisten in onze samenleving op de korrel. Onze tijd, aldus Verhaeghe, is een “constante hoogmis voor onheilsprofeten en populistische politici”, lieden die graag een klaagzang aanheffen over de moderne maatschappij en nostalgisch verwijlen bij de tijd toen normen en waarden nog… Lees verder »De neoliberale nachtmerrie van Paul Verhaeghe

Een uit de hand gelopen kettingbrief

  • Blog

17 juli 2020 Beste studenten, beste collega’s, beste iedereen Heb je ooit wel eens een brief ontvangen die de volgende zinsnede bevat? “Maak 10 kopieën van deze brief en stuur ze naar 10 andere mensen. Volg deze instructies zorgvuldig op, of er zal je een groot onheil overkomen!” In zo’n brief volgen dan meestal enkele schrikbarende verhalen van mensen die… Lees verder »Een uit de hand gelopen kettingbrief

Waarom ik de petitie(s) voor vrije meningsuiting niet heb ondertekend

  • Blog

De laatste dagen ontving ik verschillende petities over vrije meningsuiting, geïnspireerd op de open brief in Harper Magazine over het gevaar van cancel culture. Met de Harper-brief was ik het volmondig eens, en indien ze het mij gevraagd hadden – maar ik ben geen beroemde schrijver – had ik er meteen mijn naam onder gezet, maar deze nieuwe (Nederlandstalige) petities… Lees verder »Waarom ik de petitie(s) voor vrije meningsuiting niet heb ondertekend

Waarom schrijf ik zo weinig over overbevolking?

  • Blog

Eén van de vragen die ik het vaakst krijg, is waarom ik zo weinig schrijf over het “grote probleem van overbevolking”, en wat ik vind van de ideeën van Etienne Vermeersch daaromtrent. Sinds ik houder ben van de Leerstoel Etienne Vermeersch aan de UGent, krijg ik de vraag natuurlijk nog veelvuldiger op mijn bord. Etienne – zoals genoegzaam bekend –… Lees verder »Waarom schrijf ik zo weinig over overbevolking?