Blog

My conversation with Steven Pinker about ‘Rationality’

Here’s my conversation with the psychologist Steven Pinker about his latest book ‘Rationality’ at the Night of the Freethinker (Nacht van de Vrijdenker) in Ghent. We talked about the undeserved “uncoolness” of rationality, the allure of positive illusions, the cultural wisdom of jokes, the science of cultural evolution and the concept of memes, the popularity of books portraying people as… Lees verder »My conversation with Steven Pinker about ‘Rationality’

Sleutelen aan genen – Een gesprek met Dirk Inzé (tweede aflevering van Verboden Terrein)

In de tweede aflevering van Verboden Terrein (de videopodcast van de Leerstoel Etienne Vermeerscha aan UGent) ga ik in gesprek met Prof. Dirk Inzé over de wonderen van genetische modificatie, en dan vooral de maatschappelijke en ideologische weerstand ertegen. Prof. Inzé is hoogleraar moleculaire plantenbiologie aan de Universiteit Gent en directeur van het Centrum voor Planten Systeembiologie aan het Vlaams… Lees verder »Sleutelen aan genen – Een gesprek met Dirk Inzé (tweede aflevering van Verboden Terrein)

Te gast bij ‘Standaard Koekhandel’ over witte Oreo’s

Omdat het niet altijd zo serieus moet zijn op deze webstek: hierbij een aflevering van Standaard Koekhandel, waarin ik samen met comedian Lukas Lelie keuvel over witte Oreo’s (‘White Enrobed’) en hun onweerstaanbare tongstrelendheid, hun kleffe en schuldbeladen nasmaak, en hun fascinerende intersectionele gelaagdheid. Smakelijk!

De geruchten over de dood van globalisering zijn sterk overdreven (vrij naar Mark Twain)

  • Blog

Ewald Engelen en Marianne Thieme verdedigen in NRC opnieuw hun stelling (uit februari 2020) dat corona het “einde van globalisering” aankondigt, als reactie op mijn laatste essay. Daarbij bekennen ze zich tot profeten van de ‘wacht maar’-school: ‘OK, voorlopig kwam onze voorspelling niet uit, maar wacht maar, ooit krijgen we alsnóg gelijk!’ Ze kunnen nog lang wachten, want hun kritiek… Lees verder »De geruchten over de dood van globalisering zijn sterk overdreven (vrij naar Mark Twain)

Een gevoelige snaar geraakt?

  • Blog

De waarheid kan soms pijnlijk of wreed zijn. Geen wonder dat mensen er soms de ogen voor sluiten en zichzelf liever allerlei prettige illusies wijsmaken. Marcel Proust was ervan overtuigd dat we allemaal enkele ‘kleine waanbeelden’ nodig hebben om ons leven leefbaar te houden. Toch zwicht de waarheid niet voor onze wensen. De sciencefictionschrijver Philip K. Dick definieerde de werkelijkheid… Lees verder »Een gevoelige snaar geraakt?

Gesprek over Freud en Lacan met Jacques Van Rillaer

Wie er nog aan twijfelt dat Jacques Lacan een charlatan was (nog meer dan Freud zelf), moet zeker deze lezing bekijken van scepticus en Lacaniaanse spijtoptant prof. Jacques Van Rillaer, onlangs in Wetteren bij SKEPP en Kwintessens. Van Rillaer is professor psychologie aan UCLouvain en auteur van het boek Over Freud: Feiten, illusies en leugens over de psychoanalyse, waarvoor ik… Lees verder »Gesprek over Freud en Lacan met Jacques Van Rillaer

Een coronadebat ten voordele van de Against Malaria Foundation

Enkele weken geleden heb ik me bereid verklaard om in debat te gaan met meester Michael Verstraeten, de voorzitter van vzw Viruswaanzin, op voorwaarde dat hij €500 zou schenken aan de Against Malaria Foundation. Dat deed hij meteen zonder verpinken (waarvoor veel dank!). Hierbij het resultaat, geheel smetvrij via Zoom. €500 voor 150 minuten, dat is bijna twee muggennetten per… Lees verder »Een coronadebat ten voordele van de Against Malaria Foundation

Nieuw boek! ‘Waarom ons klimaat niet naar de knoppen gaat (als we het hoofd koel houden)’

  • Blog

Mijn nieuwe boek is in aantocht! Tegen 16 november ligt het in de winkel, uitgegeven bij Prometheus. Hieronder vind je alvast de korte inhoud. Fijne ironie nog: het boek opent met het beruchte rapport van de Club van Rome van precies 50 jaar geleden over de nakende uitputting van grondstoffen en milieuvervuiling, maar de publicatie liep vertraging op door… acute… Lees verder »Nieuw boek! ‘Waarom ons klimaat niet naar de knoppen gaat (als we het hoofd koel houden)’

Whataboutism

Onlangs kocht ik een boekje genaamd Lost in Translation, een verzameling van unieke en onvertaalbare woorden in diverse talen. Neem het prachtige Jiddische trepverter, letterlijk ‘trapwoorden’: een slimme riposte waar je pas aan denkt als je terug thuis bent en naar je slaapkamer gaat. Of het Indonesische jayus: een grap die zo slecht is, en zo belabberd verteld wordt, dat… Lees verder »Whataboutism