Blog

Scientism schmientism! Why there are no other ways of knowing apart from science (broadly construed).

What is “scientism”? Most people who have heard of the term believe it’s something bad, an epistemic sin or affliction we should avoid at all costs. And that is indeed the most common usage of the term. The general gist is that of science overreaching, pushing beyond its proper limits, illegitimately colonizing other fields of inquiry. On the other hand,… Lees verder »Scientism schmientism! Why there are no other ways of knowing apart from science (broadly construed).

Forget about “overpopulation” (new paper in The Lancet)

Forget about “overpopulation”, dear catastrophists. Better change your tune and start preaching about “underpopulation” and “depopulation”. Demographers have known for a while that global population growth has been slowing down for decades (having peaked in 1968), but according to this amazing new study in The Lancet, global fertility is falling even faster than we think. The authors argue that global… Lees verder »Forget about “overpopulation” (new paper in The Lancet)

De neoliberale nachtmerrie van Paul Verhaeghe

In zijn boek Identiteit neemt de Gentse hoogleraar en psychoanalyticus Paul Verhaeghe op een bepaald moment de zwartkijkers en cultuurpessimisten in onze samenleving op de korrel. Onze tijd, aldus Verhaeghe, is een “constante hoogmis voor onheilsprofeten en populistische politici”, lieden die graag een klaagzang aanheffen over de moderne maatschappij en nostalgisch verwijlen bij de tijd toen normen en waarden nog… Lees verder »De neoliberale nachtmerrie van Paul Verhaeghe

Een uit de hand gelopen kettingbrief

  • Blog

17 juli 2020 Beste studenten, beste collega’s, beste iedereen Heb je ooit wel eens een brief ontvangen die de volgende zinsnede bevat? “Maak 10 kopieën van deze brief en stuur ze naar 10 andere mensen. Volg deze instructies zorgvuldig op, of er zal je een groot onheil overkomen!” In zo’n brief volgen dan meestal enkele schrikbarende verhalen van mensen die… Lees verder »Een uit de hand gelopen kettingbrief

Waarom ik de petitie(s) voor vrije meningsuiting niet heb ondertekend

  • Blog

De laatste dagen ontving ik verschillende petities over vrije meningsuiting, geïnspireerd op de open brief in Harper Magazine over het gevaar van cancel culture. Met de Harper-brief was ik het volmondig eens, en indien ze het mij gevraagd hadden – maar ik ben geen beroemde schrijver – had ik er meteen mijn naam onder gezet, maar deze nieuwe (Nederlandstalige) petities… Lees verder »Waarom ik de petitie(s) voor vrije meningsuiting niet heb ondertekend

Waarom schrijf ik zo weinig over overbevolking?

  • Blog

Eén van de vragen die ik het vaakst krijg, is waarom ik zo weinig schrijf over het “grote probleem van overbevolking”, en wat ik vind van de ideeën van Etienne Vermeersch daaromtrent. Sinds ik houder ben van de Leerstoel Etienne Vermeersch aan de UGent, krijg ik de vraag natuurlijk nog veelvuldiger op mijn bord. Etienne – zoals genoegzaam bekend –… Lees verder »Waarom schrijf ik zo weinig over overbevolking?

Denkfout: “Toon het verleden zoals het was!” #beeldenstorm

Het is een argument dat je vaak kon horen tijdens de beeldenstorm van de afgelopen weken: “Wie een standbeeld weghaalt, herschrijft de geschiedenis. We moeten het verleden tonen zoals het was!” Maar dat is een drogreden, een retorische fopduik. Want standbeelden zijn geen geschiedenisboeken: ze zijn bedoeld als hulde, als historisch eerbetoon. In Duitsland staat ook geen enkel standbeeld van… Lees verder »Denkfout: “Toon het verleden zoals het was!” #beeldenstorm

De wij-bak

  • Blog

Als je mensen wijst op een fout, kaatsen ze de bal soms terug. (‘En jij dan, jij gebruikt ook kromme argumenten!’) Die denkfout staat van oudsher bekend als de tu quoque, al spreken we tegenwoordig eerder over de jijbak. ‘Ik deed misschien iets verkeerd, maar jij ook.’ Inhoudelijk bekeken heeft een jij-bak weinig toegevoegde waarde. Dat jij ook een fout… Lees verder »De wij-bak

Er is ontzettend veel ellende / Er was nog nooit zo weinig ellende

Hieronder vind je de uitgeschreven tekst van mijn Brainwash-lezing over effectief altruïsme en vooruitgang (een beetje bewerkt en gestroomlijnd). Laat ik beginnen met een eenvoudige meerkeuzevraag. Welke van de twee volgende stellingen is correct? Hier is de eerste stelling: ‘Er is ontzettend veel ellende in de wereld.’ En de tweede: ‘Nooit eerder was er zo weinig ellende in de wereld als vandaag.’… Lees verder »Er is ontzettend veel ellende / Er was nog nooit zo weinig ellende

Brainwash-talk: hoe kunnen we de wereld (nog) beter maken?

Begin maart, vlak voor het coronavirus West-Europa overrompelde, gaf ik in Amsterdam een Brainwash-lezing over vooruitgang en Effectief Altruïsme, die gisteren werd uitgezonden op de Nederlandse zender NPO2. De boodschap van mijn lezing? De geschiedenis toont dat vooruitgang echt mogelijk is. Hoe kunnen we de wereld nog beter maken? Wat is de beste en meest efficiënte manier om armoede en… Lees verder »Brainwash-talk: hoe kunnen we de wereld (nog) beter maken?