Blog

Why you should read Toby Ord’s new book on existential catastrophes

It may seem strange, during the worst global crisis since the Second World War, to spend time thinking about even more destructive catastrophes. But that’s exactly what I’ve been doing, reading Toby Ord’s new book The Precipice. Ord writes about so-called “existential risks” for humanity, which include outright extinction, but also the permanent collapse of civilization, or an irrevocable dystopia… Lees verder »Why you should read Toby Ord’s new book on existential catastrophes

Planet of the Humans

Affiche Planet of the Humans

So Michael Moore has released a new documentary taking down renewable energy, which I watched yesterday. I can’t recommend it. I too have grave doubts about the capacity of renewables to power modern civilization, and yes, this documentary mercilessly drives home the valid points about intermittency and low energy density. But this is still a piece of propaganda, as per… Lees verder »Planet of the Humans

Why face masks are like lead pencils

Remember Milton Friedman’s argument about the humble pencil, which he used to illustrate the principle of free markets? Not a single person in the world is capable of making a lead pencil, according to Friedman. Why? Because if you list all its components and trace back their origins and manufacturing process, you’ll see that making a pencil involves cooperation between… Lees verder »Why face masks are like lead pencils

Het virus is “onze” schuld!

  • Blog

De gouden medaille in het Wereldkampioenschap Wij-bakken gaat naar… psychiater Damiaan Denys. Dat presteert hij in zijn laatste opiniestuk over het coronavirus voor NRC. Wat is een wij-bak? Een vorm van huichelachtige zelfkritiek waarbij je nadrukkelijk de “wij”-vorm hanteert, waardoor het lijkt alsof je de hand in eigen boezem steekt. Maar eigenlijk zit je constant met een beschuldigende vinger naar… Lees verder »Het virus is “onze” schuld!

De mondmaskers-saga

  • Blog

Het Laatste Nieuws bericht vandaag dat het een bewuste “strategie” was van de overheid om het dragen van mondmaskers af te raden, en dat Marc Van Ranst dat heeft bevestigd (https://bit.ly/2R0qS4e). Hieronder het antwoord Van Ranst. Ik heb respect voor zijn medische expertise, maar dit lijkt me toch niet echt bevredigend. Over het tekort aan mondmaskers bij zorgpersoneel bestond inderdaad… Lees verder »De mondmaskers-saga

Altruïsme in tijden van corona

  • Blog

Het corona-virus zal niet alleen tientallen miljoenen mensen besmetten en honderdduizenden (dodelijke) slachtoffers maken, het zal ook enorme indirecte kosten met zich meebrengen, zowel in de gezondheidszorg als voor de wereldeconomie. De crisis van 2008 zal er vermoedelijk bij verbleken. Mensen die vandaag een vast maandloon hebben (zoals ik), hebben het grote geluk dat ze grotendeels afgeschermd zijn van de… Lees verder »Altruïsme in tijden van corona

Ook wie allergisch is aan alarmisme, mag bang zijn voor Covid-19

  • Blog

(Facebookpost van 10 maart 2020) Voor wat het waard is: ik heb een flinke allergie voor alarmisme en doemdenken, maar ook ik maak me zorgen over #COVID19, omwille van de redenen die filosoof Rogier De Langhe hier helder samenvat in De Tijd. Hier spreekt geen medisch expert, maar ik heb wel wat onderzoek gedaan naar statistische drogredenen en risicoanalyse. Eerste misvatting: relativerende… Lees verder »Ook wie allergisch is aan alarmisme, mag bang zijn voor Covid-19

Waarom urgentie over corona en niet over klimaat?

  • Blog

Goede vraag van Filip Rogiers: waarom zijn mensen wel bereid om drastische maatregelen te nemen tegen corona, maar niet tegen klimaatopwarming?  Drie verklaringen volgens mij: (1) Tijdsschaal.Elke klimaatmaatregel die we nu nemen, heeft slechts binnen 30 jaar effect. Maatregelen tegen corona hebben daarentegen onmiddellijk effect (of hoogstens binnen een week of twee). In de economie heet dit ’temporal discounting’: mensen… Lees verder »Waarom urgentie over corona en niet over klimaat?

Reactie op Oxfam over ongelijkheid

  • Blog

In hun reactie op mijn opiniestuk over extreme armoede volhardt Oxfam in de economische wijsheid dat rijkdom werkt zoals een nulsomspel.“In tegenstelling tot wat Boudry beweert, is het wel degelijk eenvoudig: als de allerrijksten in de samenleving er consistent in slagen om meer rijkdom naar zich toe te trekken, dan is er minder over voor de rest.” Met alle respect… Lees verder »Reactie op Oxfam over ongelijkheid

Zijn morele dilemma’s “cultuurmarxistisch”? Antwoord aan Hubert Smeets

  • Blog

NRC-journalist Hubert Smeets ontwaart in mijn moreel dilemma over extreme rijkdom en extreme ongelijkheid van vorige week een “cultuurmarxistisch denkschema”, volgens mijn eigen definitie van vorig jaar in NRC. Die luidde: “een denkschema waarbij je een complexe maatschappelijke werkelijkheid herleidt tot een waarin twee groepen lijnrecht tegenover elkaar staan: aan de ene kant de onderdrukkers, aan de andere kant de… Lees verder »Zijn morele dilemma’s “cultuurmarxistisch”? Antwoord aan Hubert Smeets