Toondoof voor geloof

In een parabel uit de Joods-Chassidische traditie wandelt een man ’s avonds door het woud, tot hij bij een huis komt waar binnen licht brandt. Door het raam ziet hij hoe mensen op en neer springen en wild met hun armen zwaaien. Wat erg, denkt de man: de arme drommels hebben vast een zenuwziekte, of zijn waanzinnig geworden. Maar de… Lees verder »Toondoof voor geloof

Fundamentisme

De antieke sceptici vonden dat we niets met zekerheid kunnen weten en dat we al onze oordelen moeten opschorten. De geliefkoosde strategie van filosofen om aan die universele scepsis te ontsnappen, is om te zoeken naar een of ander solide fundament voor onze kennis. Als die basis stevig is, kan je daarop verder bouwen. In de Angelsaksische literatuur staat die… Lees verder »Fundamentisme

Het recht van de zwakste

In 1935, toen zich donkere wolken samen pakten boven Europa, schreef de filosoof Bertrand Russell dat de wortels van het fascisme liggen bij de revolte tegen de rede en het misprijzen voor waarheid. De universele menselijke rede biedt een gedeelde toetssteen om geschillen op te lossen. Wie zich tegen haar keert, kan zijn disputen enkel nog met bataljons en kanonnen… Lees verder »Het recht van de zwakste

Geestesziek wegens gestoord

(De Morgen, 16 okktober 2015) Eerst klonk het verwijt dat geen hond naar het nieuwe Canvas-programma De Afspraak keek. Maar de enige aflevering die u allemaal gezien hebt, is diegene waarvan de VRT-bonzen en mediaminister Sven Gatz liever hadden dat u ze niet zag. Dat komt dankzij het Streisand-effect: pogingen om informatie te onderdrukken of verbergen, werken als een krachtige… Lees verder »Geestesziek wegens gestoord

De nostalgie van een ‘groene’ paus

Paus Franciscus vond een ander aanknopingspunt in de christelijke traditie: dat van de mens als goede ‘rentmeester’ over de aarde, aangesteld door God. De natuur, schrijft hij in zijn encycliek Laudato Si, is als een ‘prachtige moeder die haar armen uitstrekt en ons omhelst’. Die beeldspraak klinkt als het gezang van engelenscharen in de oren van ecologisten, van wie de paus… Lees verder »De nostalgie van een ‘groene’ paus

Wij van WC-eend, adviseren WC-eend.

  • Blog

Weet je welk land het eerste grote rookverbod in publieke ruimtes uitvaardigde? Nazi-Duitsland. Duitse wetenschappers behoorden dan ook tot de eersten om een oorzakelijk verband vast te stellen tussen tabak en kanker. Adolf Hitler had zelf een hekel aan roken en doneerde persoonlijk geld aan de Wissenschaftliches Institut zur Erforschung der Tabakgefahren. De term “Passivrauchen” stamt ook uit Nazi-Duitsland. Duitse… Lees verder »Wij van WC-eend, adviseren WC-eend.

Maleisische mysteriezucht

(De Morgen – 31 juli 2015)Vreemde stippen op de radar. Een laatste telefoontje van de copiloot naar een mysterieus nummer. Een mogelijk signaal van de zwarte doos. Bewoners van het eiland Kudahuvadhoo die het vliegtuig hadden gezien, maar door de autoriteiten werden afgewimpeld. De afgelopen maanden werd mijn mailbox overspoeld door een niet aflatende stroom aan berichten over de vermiste vlucht… Lees verder »Maleisische mysteriezucht

De gokkersdwaling

Onder professoren g. De vergissing van Gré? Een roulettewiel heeft geen geheugen. Bij elke draai aan het wiel blijft de kansverdeling dezelfde (1 kans op 38 vakjes). Je kunt je winstkansen dus niet verhogen door in te zetten op een nummer dat ‘achterblijft’. In How The Mind Works betoogt Steven Pinker echter dat Gré nog zo gek niet was. In… Lees verder »De gokkersdwaling