Iedereen veralgemeent (of toch bijna)

(De Morgen – 28 maart 2015) Ze  hebben een “gesloten cultuur”, meneer! En dat niet alleen: ze zijn bovendien “niet bijzonder gul en gastvrij”, en ook nog eens “knorrig”. Tiens, heeft de schaduwpremier op het Schoon Verdiep nog wat nagetrapt naar de Antwerpse Berbers, sedert zijn passage bij ‘Terzake‘? Nee hoor: aan het woord is de Leuvense rector Rik Torfs,… Lees verder »Iedereen veralgemeent (of toch bijna)

Laat de eclipsscepticus uw pret niet bederven

(De Morgen, 20 maart 2015) Filosoof Thales van Milete was de eerste die een zonsverduistering kon voorspellen, althans volgens geschiedschrijver Herodotus. Als zijn overlevering klopt, moet dat op 28 mei van het jaar 585 voor onze tijdrekening zijn geweest. De tijdgenoten van Thales, de Meden en Lydiërs, die op dat eigenste moment een veldslag uitvochten, waren danig met verstomming geslagen… Lees verder »Laat de eclipsscepticus uw pret niet bederven

De student en de coelacant

(De Morgen – 3 maart 2015) De coelacanth is een kwastvinnige vissoort waarvan het laatste exemplaar, zo meenden biologen lange tijd, aan het einde van het Krijt rondzwom, ongeveer 66 miljoen jaar geleden, toen een inslaande asteroïde drie kwart van alle levende soorten van de aard- en zeebodem wegvaagde. Tot een Zuid-Afrikaanse biologe in 1938 tot haar stomme verbazing een… Lees verder »De student en de coelacant

Can Evolution get us off the Hook? The Ecology Apology

In the opening lines of his essay ‘An Outline of Intellectual Rubbish‘, Bertrand Russell wrote that ‘Man is a rational animal – so at least I have been told. Throughout a long life, I have looked diligently for evidence in favor of this statement, but so far I have not had the good fortune to come across it’. Russell’s cry of despair… Lees verder »Can Evolution get us off the Hook? The Ecology Apology

Toenadering door afstand: de Chapel Hill-moorden

De informatie kwam me woensdagmorgen onder ogen toen een journalist van DeWereldMorgen tweette: ‘Drie moslims gruwelijk vermoord door militante atheïst. Heeft @mboudry al afstand genomen?’ Gelooft werkelijk iemand dat ik daar nog maar een nanoseconde over zou twijfelen? Deze moord is laf en verwerpelijk. Dat ze door een mede-atheïst is gepleegd, met moslimhaat als vermoed motief, vind ik afschuwelijk. Openlijk… Lees verder »Toenadering door afstand: de Chapel Hill-moorden

De zalm en zijn tegenstroom

(column Filosofie Magazine) Kende  u de ad populum drogreden al? “Iedereen gelooft het, dus moet het waar zijn”. Onzin natuurlijk: de goegemeente kan zich schromelijk vergissen. In onversneden vorm is de ad populum drogreden nogal doorzichtig. Wie slikt nu klakkeloos de mening van de meerderheid? (“Iedereen weet dat ad populum geen geldig argument is, dus…”) Minder voor de hand liggend,… Lees verder »De zalm en zijn tegenstroom

Were you Charlie?

Praise to all the newspapers who had the guts to reprint the Charlie Hebdo cartoons on their front page. There were far too few of them. A couple of hours after the horrible attack in Paris, I was still hoping for a Charlie Effect: “If you kill someone for a cartoon, you will see it reprinted the next day in… Lees verder »Were you Charlie?