Laat duizend onkruiden woekeren

(De Morgen 08 november 2014) Beste Alicja, Doemdenken, zo merk je terecht op in je reactie op mijn tribune over het vrije woord, is aan geen van ons beiden besteed. Precies daarom is het vreemd dat je pessimisme ontwaart in mijn stuk. Laten we eerst aan de feiten recht doen. Tegen mijn stelling dat de kiemen van het totalitarisme nergens zo… Lees verder »Laat duizend onkruiden woekeren

Scientia vincere tenebras — tot het licht even uitging

(De Morgen – 05 november 2014) Scientia vincere tenebras, luidt de leuze van de Vrije Universiteit Brussel (VUB). Wetenschap is een brandende fakkel in de duisternis, zo wist ook de astronoom Carl Sagan. Uitgerekend in de bibliotheek van die instelling, waarin de verzamelde vruchten van vrij onderzoek opgebaard liggen, zou een jongere geronseld zijn voor IS en haar kalifaat. U… Lees verder »Scientia vincere tenebras — tot het licht even uitging

De genetische loterij van het leven

(De Morgen – 29 oktober 2014) Op 16 oktober 2006 ging de Amerikaan Bradley Waldroup door het lint: toen zijn vrouw thuiskwam met de boodschap dat ze een uitstapje wou maken met haar vriendin, schoot hij die laatste acht keer door het hoofd. Vervolgens zette hij de achtervolging in op zijn eigen vrouw, die hij herhaaldelijk met een machete toetakelde. De… Lees verder »De genetische loterij van het leven

Open Letter to Liberal Muslims

(first published in De Morgen on Sep 13, translated and extended) Dear liberal Muslim, I address this open letter to all of you who profess a tolerant and peaceful Islam; who have no wish to impose their religious views on others; who are prepared to live in peace with Christians, atheists, Hindus and Jews; who endorse the bedrock principles of a… Lees verder »Open Letter to Liberal Muslims

Durf zwenken – over schuinsfilosofeerders en (d)warsdenkers

(De Wereld Morgen – donderdag 12 januari 2012) Aan de Gentse vakgroep wijsbegeerte woedt al enige tijd een debat over de vraag “Wat is wetenschap?”. Opvallend daarbij is dat geen van beide filosofische kampen stilstaat bij de denkbeweging – de discursieve geste – die ze vanuit hun eigen perspectief uitvoeren, maar in de plaats daarvan elk een eigen ruimte afbakenen… Lees verder »Durf zwenken – over schuinsfilosofeerders en (d)warsdenkers

Loki’s Waagstuk

(‘Denkfouten’ – Column Filosofie Magazine 2014/10) De Noorse godheid Loki sloot ooit een weddenschap af met de dwergen. Indien hij verloor, mochten ze zijn hoofd afhakken. En waarachtig, Loki trok aan het kortste eind, en de dwergen haalden terstond hun bijl boven. Doch Loki maakte misbaar: hij had de dwergen zijn hoofd beloofd, maar zijn nek mochten ze onder geen… Lees verder »Loki’s Waagstuk

De sommeliers van de Heer

In mijn essay in Letter & Geest (17/09) betoogde ik dat het drieletterwoord ‘God’ door liberale theologen en spiritualisten langzaamaan is uitgehold. Enkel door het omhulsel te bewaren, houden ze de illusie in leven dat ze het allemaal au fond over hetzelfde hebben. Die dubbelzinnigheid is niet toevallig: hedendaagse theologie heeft enerzijds nood aan een uitgezuiverde en abstracte God voor… Lees verder »De sommeliers van de Heer

Het magische drieletterwoord

(Letter & Geest – 13/09/2014) Er is iets merkwaardigs aan de hand met ‘God’. Niet met de Heere zelve, maar met zijn naam. De naam van Hij die is wie Hij is, zoals hij het zelf vanuit de brandende braamstruik verkondigde. In mei redetwistten sterrenkundige Peter Barthel en theoloog Kees van der Kooi in deze krant  over wie God is,… Lees verder »Het magische drieletterwoord

Een verhit islamdebat is beter dan geen debat

(De Morgen – 17/09/14)Beste briefschrijvers,Bedankt voor uw antwoorden. Ik vind het een goede zaak dat wij in deze pagina’s openlijk van gedachten konden wisselen over de islam. Dat zou niet overal ter wereld lukken. De bijwijlen bitsige toon (“wild geraas”, “fanatiek,” “salafist”) neem ik erbij. Een verhit debat is beter dan geen debat.Laat ik me eerst richten tot Dyab Abou Jahjah,… Lees verder »Een verhit islamdebat is beter dan geen debat

Open brief aan gematigde moslims

(De Morgen – 13/09/14, 06u00) Beste gematigde moslim, Ik richt me tot mensen zoals u die een vreedzame en tolerante versie van de islam belijden. Die hun godsdienst niet aan anderen willen opleggen, en bereid zijn om samen te leven met christenen, atheïsten, hindoes en joden. Die de principes van de seculiere en democratische rechtsstaat aanvaarden: de scheiding tussen kerk… Lees verder »Open brief aan gematigde moslims