Blog

Er is ontzettend veel ellende / Er was nog nooit zo weinig ellende

Hieronder vind je de uitgeschreven tekst van mijn Brainwash-lezing over effectief altruïsme en vooruitgang (een beetje bewerkt en gestroomlijnd). Laat ik beginnen met een eenvoudige meerkeuzevraag. Welke van de twee volgende stellingen is correct? Hier is de eerste stelling: ‘Er is ontzettend veel ellende in de wereld.’ En de tweede: ‘Nooit eerder was er zo weinig ellende in de wereld als vandaag.’… Lees verder »Er is ontzettend veel ellende / Er was nog nooit zo weinig ellende

Brainwash-talk: hoe kunnen we de wereld (nog) beter maken?

Begin maart, vlak voor het coronavirus West-Europa overrompelde, gaf ik in Amsterdam een Brainwash-lezing over vooruitgang en Effectief Altruïsme, die gisteren werd uitgezonden op de Nederlandse zender NPO2. De boodschap van mijn lezing? De geschiedenis toont dat vooruitgang echt mogelijk is. Hoe kunnen we de wereld nog beter maken? Wat is de beste en meest efficiënte manier om armoede en… Lees verder »Brainwash-talk: hoe kunnen we de wereld (nog) beter maken?

Is Congo in de klas “nog altijd een beetje van het Westen”?

  • Blog

Is Congo in onze schoolklassen “nog altijd een beetje van het Westen”, zoals De Standaard gisteren kopte? Dat was in het verleden zeker het geval. Ik herinner me nog levendig hoe mijn leraar in de lagere school met vaderlandse trots sprak over Leopold II, de man die van ons kleine landje een wereldspeler maakte door een stuk van Afrika in… Lees verder »Is Congo in de klas “nog altijd een beetje van het Westen”?

Waarom zwart/wit-metafysica de strijd tegen racisme schaadt

Dit opiniestuk van Orhan Agirdag is een perfect toonbeeld van van wat ik eerder ‘cultureel marxisme’ of ‘identitair marxisme’ noemde: de overheveling van marxistische denkschema’s over onderdrukking naar andere domeinen, in dit geval etnische verschillen. Hoe dan? Zo: een complexe maatschappelijke werkelijkheid wordt herleid tot een simplistisch nulsomspel waarbij twee groepen lijnrecht tegenover elkaar staan: de onderdrukkers aan de ene… Lees verder »Waarom zwart/wit-metafysica de strijd tegen racisme schaadt

Over eco-reactionair denken. Antwoord aan Michiel Korthals

  • Blog

Volgens filosoof Michiel Korthals moeten Nederland en België een voorbeeld nemen aan het voedselsysteem van landen als Malawi, waar kleine boeren ternauwernood zichzelf kunnen voeden, laat staan hun steden. Malawi heeft een Hunger Index van 23, wat officieel bekend staat als “ernstig”. Er heerst grote ondervoeding en dito kindersterfte. Dat wij zo’n voedselmodel moeten nastreven, is gewoon krankjorum. Even bespottelijk is… Lees verder »Over eco-reactionair denken. Antwoord aan Michiel Korthals

Eet u gezond of toxisch? Of hoe niet te polariseren.

  • Blog

In hun reactie op ons stuk over voedsel en globalisering schrijven Frank Moulaert en Pieter Van den Broeck dat ons betoog “polariserend” en “dualistisch” is. Nochtans schreven we nadrukkelijk dat wij lokale (bio-)landbouw zeker kunnen waarderen en er regelmatig zelf van consumeren, omdat een “gevoel van verbondenheid met de natuur en met het voedsel dat aan onze aarde ontspruit, kleur… Lees verder »Eet u gezond of toxisch? Of hoe niet te polariseren.

Vooruitgangsdenkers aan de rand van de afgrond

Deze middag mocht ik nog eens uit mijn epidemiologische ‘bubbel’ komen om – op veilige afstand weliswaar – aan tafel te schuiven met vier soortgenoten, voor een aflevering van Interne Keuken. Geen gesmak en bestekgekletter deze keer, want ook op bij Radio 1 nemen ze het besmettingsgevaar ernstig. Kwestie van de gezelligheid erin te houden, kwam ik praten over ‘existentiële… Lees verder »Vooruitgangsdenkers aan de rand van de afgrond

Nog één keer over de mondmaskers (en dan hou ik zelf mijn mond)

Ik heb een dag getwijfeld om dit draadje te tweeten, maar het moet me toch van het hart: ik vind het echt pijnlijk om te zien hoe onze topwetenschappers zich in bochten blijven kronkelen om hun eerdere uitspraken over mondmaskers recht te praten. Nu lezen we plots in De Standaard dat deze epidemie begon (!) met de lockdown op 13 maart: “De… Lees verder »Nog één keer over de mondmaskers (en dan hou ik zelf mijn mond)

BREAKING: Falsehoods always beat out the truth on social media (and if you believe this, I have a bridge to sell you).

Does falsehood “almost always” outperform truth on social media, as this article in The Atlantic suggests? I’m afraid this headline is itself an instance of what it purports to show, a bit like the hackneyed journalistic cliché that “we live in a post-truth era” (No, we don’t, and stop staying it). I’m not disputing any of the empirical findings reported… Lees verder »BREAKING: Falsehoods always beat out the truth on social media (and if you believe this, I have a bridge to sell you).

Waarom doorgewinterde sceptici en vooruitgangsdenkers het coronavirus onderschatten

Waarom zijn vooruitgangsdenkers en doorgewinterde sceptici vatbaarder voor minimalisme over het coronavirus? Waarom blijven sommigen tot op vandaag volhouden dat het virus “gewoon een griepje” is en dat de remedie “erger is dan de kwaal”? Daar is een begrijpelijke reden voor: we hebben al zoveel paniekgolven meegemaakt in verband met onze gezondheid (dioxine-crisis, gsm-straling, ggo’s, vogelgriep, kernafval, DDT…), en achteraf… Lees verder »Waarom doorgewinterde sceptici en vooruitgangsdenkers het coronavirus onderschatten