Archief

Maleisische mysteriezucht

(De Morgen – 31 juli 2015)Vreemde stippen op de radar. Een laatste telefoontje van de copiloot naar een mysterieus nummer. Een mogelijk signaal van de zwarte doos. Bewoners van het eiland Kudahuvadhoo die het vliegtuig hadden gezien, maar door de autoriteiten werden afgewimpeld. De afgelopen maanden werd mijn mailbox overspoeld door een niet aflatende stroom aan berichten over de vermiste vlucht… Lees verder »Maleisische mysteriezucht

De gokkersdwaling

Onder professoren g. De vergissing van Gré? Een roulettewiel heeft geen geheugen. Bij elke draai aan het wiel blijft de kansverdeling dezelfde (1 kans op 38 vakjes). Je kunt je winstkansen dus niet verhogen door in te zetten op een nummer dat ‘achterblijft’. In How The Mind Works betoogt Steven Pinker echter dat Gré nog zo gek niet was. In… Lees verder »De gokkersdwaling

De morele plicht om in de kaart van je vijand te spelen

(De Morgen – 8 mei 2015) Hoe meer bootvluchtelingen we redden, hoe meer mensensmokkelaars verdienen. Het was één van de vaakst gehoorde argumenten tegen de herinvoering van reddingsoperaties op de Middellandse Zee: we mogen niet in de kaart van de mensensmokkelaars spelen. Natuurlijk zijn reddingsacties begrijpelijk vanuit humanitair oogpunt, aldus staatssecretaris Theo Francken, maar “ze zullen de mensensmokkelaars alleen maar rijker… Lees verder »De morele plicht om in de kaart van je vijand te spelen

Dioxine redde 10.000 diabeten!

(De Standaard, 20 april 2015, met Wietse Wiels, Luc Bonneux en Wim Betz) Petra De Sutter valt ‘dogmatici van de wetenschap’ aan die zich op Twitter kritisch uitlieten over de stelling van Nik Van Larebeke – overgenomen door zowat elk nieuwsmedium van het land – dat de dio­xinecrisis 20.000 extra kankers heeft veroorzaakt (DS 14 april) . De argumenten van deze ignobele… Lees verder »Dioxine redde 10.000 diabeten!

Bestaat de wereld?

(Filosofie Magazine – Column maart 2015) Niet alleen wetenschap, maar ook filosofie boekt vooruitgang. Daar ben ik op goede dagen van overtuigd. Niettemin dreef de inhoudsopgave van het vorige nummer van Filosofie Magazine mij tot lichte wanhoop. Waarom bestaat de wereld?, de filosofische detective van Jim Holt, prijkte er naast Waarom de wereld niet bestaat van Markus Gabriel. De wereld heeft… Lees verder »Bestaat de wereld?

Iedereen veralgemeent (of toch bijna)

(De Morgen – 28 maart 2015) Ze  hebben een “gesloten cultuur”, meneer! En dat niet alleen: ze zijn bovendien “niet bijzonder gul en gastvrij”, en ook nog eens “knorrig”. Tiens, heeft de schaduwpremier op het Schoon Verdiep nog wat nagetrapt naar de Antwerpse Berbers, sedert zijn passage bij ‘Terzake‘? Nee hoor: aan het woord is de Leuvense rector Rik Torfs,… Lees verder »Iedereen veralgemeent (of toch bijna)

Laat de eclipsscepticus uw pret niet bederven

(De Morgen, 20 maart 2015) Filosoof Thales van Milete was de eerste die een zonsverduistering kon voorspellen, althans volgens geschiedschrijver Herodotus. Als zijn overlevering klopt, moet dat op 28 mei van het jaar 585 voor onze tijdrekening zijn geweest. De tijdgenoten van Thales, de Meden en Lydiërs, die op dat eigenste moment een veldslag uitvochten, waren danig met verstomming geslagen… Lees verder »Laat de eclipsscepticus uw pret niet bederven

De student en de coelacant

(De Morgen – 3 maart 2015) De coelacanth is een kwastvinnige vissoort waarvan het laatste exemplaar, zo meenden biologen lange tijd, aan het einde van het Krijt rondzwom, ongeveer 66 miljoen jaar geleden, toen een inslaande asteroïde drie kwart van alle levende soorten van de aard- en zeebodem wegvaagde. Tot een Zuid-Afrikaanse biologe in 1938 tot haar stomme verbazing een… Lees verder »De student en de coelacant

Can Evolution get us off the Hook? The Ecology Apology

In the opening lines of his essay ‘An Outline of Intellectual Rubbish‘, Bertrand Russell wrote that ‘Man is a rational animal – so at least I have been told. Throughout a long life, I have looked diligently for evidence in favor of this statement, but so far I have not had the good fortune to come across it’. Russell’s cry of despair… Lees verder »Can Evolution get us off the Hook? The Ecology Apology