Archief

Effective Altruism for the Climate

As an ‘effective altruist’, what should you do about climate change? ‘Let’s Fund’, an organization that abides by the principles of Effective Altruism, figured it out. By far the most promising (but underfunded) climate policy is investment in technological innovation. After “hundreds hours of research”, Let’s Fund calculated that the most effective way to donate to combat climate change is… Lees verder »Effective Altruism for the Climate

Manifest van de Bende van de Vooruitgang

‘Poëtisch, dat is als dingen goed gaan!”, schreef de Britse journalist-filosoof G.K. Chesterton ruim honderd jaar geleden. „Onze spijsvertering die stil en probleemloos zijn goddelijke gang gaat. Dat is de grondslag van alle dichtkunst.” Zo bezien leven we in het meest poëtische tijdperk uit de geschiedenis. Lange, lange tijd was ons leven allesbehalve poëtisch. Vóór 1850 was 80 procent van… Lees verder »Manifest van de Bende van de Vooruitgang

Racisme is te gewichtig om over te laten aan slodderwetenschap

Vindt u zichzelf een racist? Weinig lezers zullen die vraag positief beantwoorden. De meesten onder ons geloven, in alle oprechtheid, dat racistische denkbeelden en sentimenten ons vreemd zijn. Maar wat als we diep van binnen toch racistisch zijn? Als je een paar minuten tijd hebt, kan je naar de website van de universiteit van Harvard surfen en de proef op… Lees verder »Racisme is te gewichtig om over te laten aan slodderwetenschap

Laat migratie niet aan radicaal-rechts

Bestaat er zoiets als een Europese identiteit? Is er iets ontastbaars dat de verschillende volkeren van Europa met elkaar verbindt, bovenop de vele instituties, verdragen en samenwerkingsverbanden? Progressieve intellectuelen zijn doorgaans allergisch voor die gedachte, zeker wanneer ze in verband wordt gebracht met migratie. Dat bleek bijvoorbeeld vorige maand, toen de nieuwe Europese Commissievoorzitter Ursula von der Leyen de beruchte… Lees verder »Laat migratie niet aan radicaal-rechts

Have we reached the limit of human knowledge?

Despite huge advances in science over the past century, our understanding of nature is still far from complete. Not only have scientists failed to find the Holy Grail of physics – unifying the very large (general relativity) with the very small (quantum mechanics) – they still don’t know what the vast majority of the universe is made up of. The sought after Theory of Everything continues to elude… Lees verder »Have we reached the limit of human knowledge?

Laat die commissaris voor Europese waarden maar aan de slag gaan

De ophef die ontstond toen Commissievoorzitter Ursula Von der Leyen haar nieuwe beleidsploeg bekendmaakte, was vol­komen voorspelbaar. De steen des aanstoots was de titel van de porte­feuille van commissaris Margaritis Schinas: ‘Vicevoorzitter voor de bescherming van onze Europese ­levenswijze.’ Een Commissievoorzitter die zich bekommert om de Europese levens­wijze, hoe durven ze! Toen Von der Leyen bij wijze van verduidelijking een… Lees verder »Laat die commissaris voor Europese waarden maar aan de slag gaan

Het applausargument

[Hieronder een voorproefje uit ons nieuwe boek Alles wat in dit boek staat is waar (en andere denkfouten)] Een tijdje geleden werd ik door iemand van de extreemrechtse partij Vlaams Belang uitgenodigd voor een interview in hun partijblad. Dat heb ik geweigerd. Niet omdat ik de interviewer niet vertrouwde, maar gewoon omdat ik me liever niet wil associëren met het Vlaams… Lees verder »Het applausargument

Vooruitgangsdenker wordt nostalgicus

Alles gaat vooruit in de wereld, behalve Rutger Bregman. Sta me toe me dat te verduidelijken. Eerst een bekentenis: ik koester bewondering voor Rutger. Op zijn 24ste al schreef hij De geschiedenis van de vooruitgang, een virtuoos verhaal van de ganse vaart der volkeren, van de oerknal tot 9/11. En dat was slechts het begin: zijn volgende boek Gratis geld voor iedereen werd… Lees verder »Vooruitgangsdenker wordt nostalgicus

A giant, cosmic conspiracy

My long-time collaborator, the physicist Taner Edis​, has a cool new paper in which he draws analogies between religions and conspiracy theories. In dealing with challenges from modern science, theologians have often resorted to conspiracies, both involving the “scientific establishment” and God himself (or Satan). In some respects, according to Edis, the responses to evolutionary theory developed by liberal theologians… Lees verder »A giant, cosmic conspiracy

Over de VN-toespraak van Greta Thunberg

Deze week was ik te gast bij De Afspraak om over de nieuwe leerstoel Etienne Vermeersch te spreken. Er werd me echter ook gevraagd naar een reactie op de vlammende toespraak van Greta Thunberg voor de VN-klimaattop. In regel probeer ik de discussie over Greta Thunberg als persoon zoveel mogelijk te mijden, omdat ik ze vreselijk vermoeiend en onproductief vind: door… Lees verder »Over de VN-toespraak van Greta Thunberg