Opinie

Laat migratie niet aan radicaal-rechts

Bestaat er zoiets als een Europese identiteit? Is er iets ontastbaars dat de verschillende volkeren van Europa met elkaar verbindt, bovenop de vele instituties, verdragen en samenwerkingsverbanden? Progressieve intellectuelen zijn doorgaans allergisch voor die gedachte, zeker wanneer ze in verband wordt gebracht met migratie. Dat bleek bijvoorbeeld vorige maand, toen de nieuwe Europese Commissievoorzitter Ursula von der Leyen de beruchte… Lees verder »Laat migratie niet aan radicaal-rechts

Have we reached the limit of human knowledge?

Despite huge advances in science over the past century, our understanding of nature is still far from complete. Not only have scientists failed to find the Holy Grail of physics – unifying the very large (general relativity) with the very small (quantum mechanics) – they still don’t know what the vast majority of the universe is made up of. The sought after Theory of Everything continues to elude… Lees verder »Have we reached the limit of human knowledge?

Laat die commissaris voor Europese waarden maar aan de slag gaan

De ophef die ontstond toen Commissievoorzitter Ursula Von der Leyen haar nieuwe beleidsploeg bekendmaakte, was vol­komen voorspelbaar. De steen des aanstoots was de titel van de porte­feuille van commissaris Margaritis Schinas: ‘Vicevoorzitter voor de bescherming van onze Europese ­levenswijze.’ Een Commissievoorzitter die zich bekommert om de Europese levens­wijze, hoe durven ze! Toen Von der Leyen bij wijze van verduidelijking een… Lees verder »Laat die commissaris voor Europese waarden maar aan de slag gaan

Het applausargument

[Hieronder een voorproefje uit ons nieuwe boek Alles wat in dit boek staat is waar (en andere denkfouten)] Een tijdje geleden werd ik door iemand van de extreemrechtse partij Vlaams Belang uitgenodigd voor een interview in hun partijblad. Dat heb ik geweigerd. Niet omdat ik de interviewer niet vertrouwde, maar gewoon omdat ik me liever niet wil associëren met het Vlaams… Lees verder »Het applausargument

Vooruitgangsdenker wordt nostalgicus

Alles gaat vooruit in de wereld, behalve Rutger Bregman. Sta me toe me dat te verduidelijken. Eerst een bekentenis: ik koester bewondering voor Rutger. Op zijn 24ste al schreef hij De geschiedenis van de vooruitgang, een virtuoos verhaal van de ganse vaart der volkeren, van de oerknal tot 9/11. En dat was slechts het begin: zijn volgende boek Gratis geld voor iedereen werd… Lees verder »Vooruitgangsdenker wordt nostalgicus

Identitaire scherpslijpers, blijf van Greta af

Weet u nog toen Greta Thunberg moederziel alleen spijbelde voor het klimaat? Het is een aangrijpend beeld, dat onlangs weer viraal ging. Een tenger 15-jarig-meisje en haar rugzak, neergestreken tegen het imposante graniet van het Zweedse parlementsgebouw, alsof het de onverzettelijkheid van de politieke macht verzinnebeeldde. Met naast haar een aandoenlijk zelfgeschreven bordje: “Skolstrejk för Klimatet”. Een jaar later bracht… Lees verder »Identitaire scherpslijpers, blijf van Greta af

Wij moeten goden worden

De wortel van ons klimaatprobleem, schrijft paus Franciscus in zijn groene encycliek Laudato Si’, is onze menselijke hoogmoed: ‘Het misbruik van de schepping begint wanneer we niet langer een hogere instantie dan onszelf erkennen, wanneer we alleen onszelf zien.’  Dat een paus die mening is toegedaan, mag niet verwonderen. Ze past in een lange traditie van christelijk denken over hoogmoed… Lees verder »Wij moeten goden worden

Humor Is a Cover for Racism

The fight against institutional racism recently won a major victory in the Netherlands. The organizers of Zwarte Cross (‘Black Cross’), a major Summer festival combining motorcross and music, finally decided to remove various Islamophobic and racist signs from their premises, following outrage on social media by activists. (Trigger warning: I will be forced to quote some racist statements in this… Lees verder »Humor Is a Cover for Racism

Nek-aan-nekrace tussen realiteit en satire

Kent u de Wet van Poe? Die stelt dat het onmogelijk is om een parodie te maken van extreme denkbeelden die zó absurd is dat niemand het voor waarachtig kan aanzien. De geestelijke vader ervan, Nathan Poe, bedacht de wet in onlinediscussies met creationisten. Zonder gebruik van smileys of andere expliciete waarschuwingen, zo ondervond hij, was het onmogelijk om creationisten… Lees verder »Nek-aan-nekrace tussen realiteit en satire

We kunnen niet langer zonder planetaire parasols

(Fictief opiniestuk uit 2059. In de zomerserie ‘Opinie uit de toekomst’ van NRC maken opiniemakers een sprong voorwaarts in de tijd. Waar kunnen we ons, met betrekking tot actuele kwesties, op voorbereiden? Welk opiniestuk zouden we kunnen lezen in het jaar 2030, 2050 of 2075? Het opiniestuk op deze pagina is dus fictie, maar gebaseerd op de werkelijkheid van vandaag.)… Lees verder »We kunnen niet langer zonder planetaire parasols