Whataboutery

Pure fallacies are a rare breed.  You encounter examples of such arguments in textbooks of logic, but rarely in real life. Real-life fallacies generally bear some resemblance to valid forms of reasoning, which makes them hard to distinguish. Nevertheless, I found a genuine, 24-carat nugget of bad reasoning the other day.  The historian Jeroen Bouterse was reacting to my essay… Lees verder »Whataboutery

De stelling is even eenvoudig als onloochenbaar: onze samenlevingsvorm is superieur aan alle andere ter wereld

Beste dames en heren,  Er staat een heel eenvoudige waarheid in het nieuwe boek van Gwendolyn Rutten, die me na aan het hart ligt, en waaraan ik hier mijn korte toespraak wil wijden. Niet zozeer de bewering van Rutten zelf heeft mijn verbazing opgewekt, als wel de heftige reacties erop. Toen Rutten die waarheid uitsprak in een interview met Het Laatste Nieuws dit weekend,… Lees verder »De stelling is even eenvoudig als onloochenbaar: onze samenlevingsvorm is superieur aan alle andere ter wereld

How to chase away a university

For the past week or so I’ve been in Budapeston a study visit at the Central European University (CEU), where I’ve been doing some research on cultural evolution with the anthropologist Dan Sperber and his group.  I wouldn’t normally be blogging about this kind of everyday academic excursion, but if you’ve been following the news at all closely for the… Lees verder »How to chase away a university

Een universiteit wegpesten doe je zo

Sinds vorige week verblijf ik in Boedapest voor een studiereis aan de Central European University, bij de antropoloog Dan Sperber en zijn groep, om daar onderzoek te doen naar culturele evolutie. In normale omstandigheden zouden zulke academische omzwervingen niet het vermelden waard zijn in deze rubriek, maar bij lezers die het nieuws van de afgelopen weken hebben gevolgd, zal de… Lees verder »Een universiteit wegpesten doe je zo

Gelegenheidsrelativisme

De filosoof Allan Bloom verzuchtte ooit: ‘Van één ding kan een professor absoluut zeker zijn: nagenoeg iedere student die de universiteit binnenkomt, gelooft of beweert te geloven dat waarheid relatief is.’ Nu ben ik zelf vooralsnog geen professor, maar ik deel de verzuchting van Bloom. Het citaat van Bloom bevat echter een subtiel caveat, waar je snel overheen zou lezen: ‘…… Lees verder »Gelegenheidsrelativisme

Antwoord aan Fons Dewulf

Beste Fons In mijn stuk “De hagiografie van Sint-Juttemis” in De Standaard schrijf ik dat er aan een ernstige wetenschappelijke instelling geen plaats zou mogen zijn voor een Faculteit Theologie, net zomin als voor een Faculteit Astrologie. In jouw uitgebreide reactie op mijn stuk neem je mijn analogie tussen astrologie en theologie op de korrel. Na een poging om het… Lees verder »Antwoord aan Fons Dewulf

De natuur als rechtspersoon: een vrijgeleide voor dierenleed?

(stuk op Knack.be  samen met Stijn Bruers en Kris Martens) Het parlement van Nieuw-Zeeland heeft de juridische status van een persoon toegekend aan het nationaal park Te Urewa en de rivier Whanganui. Deze week volgde India met het toekennen van rechten aan de Ganges en Yamuna rivieren. Ook in Ecuador kreeg de natuur rechten, zoals te lezen in hun grondwet: “ecosystemen hebben… Lees verder »De natuur als rechtspersoon: een vrijgeleide voor dierenleed?

Schort er iets aan de wetenschap?

De befaamde Leuvense oncoloog Stefaan Van Gool is van zijn voetstuk getuimeld. Een onderzoekscommissie van de KU Leuven had twee jaar geleden al vastgesteld dat zijn onderzoek naar tumorvaccins een puinhoop was, zowel op wetenschappelijk als op ethisch vlak. Maar de universiteit wou de onfrisse zaak liever discreet afhandelen: het potje werd luchtdicht afgesloten met een zwijgclausule in de ontslagregeling, alle… Lees verder »Schort er iets aan de wetenschap?

Ook links zwijgt ex-moslims dood

De eerste keer dat ik het woord ‘atheïst’ liet vallen, hebben mijn ouders eens de wenkbrauwen gefronst. Meer niet. Mijn diepgelovige grootmoeder had het lastiger met de ongelovige levenswandel van haar kinderen en kleinkinderen, maar ze heeft ons nooit onder druk gezet. Zelfs dat ik uitgesproken atheïst werd, heeft ze altijd gerespecteerd. In de lessen godsdienst in het katholieke Klein… Lees verder »Ook links zwijgt ex-moslims dood

Letter from a Young Contrarian

I received this letter from an Iraqi ex-Muslim studying at a Belgian university, among countless others, after publishing my piece on the invisibility of ex-Muslims. The author suggested sharing his letter, but he wishes to remain anonymous, for obvious reasons. It is a powerful testimony that deserves to be read, especially by those on the Regressive Left who have betrayed… Lees verder »Letter from a Young Contrarian