Opinie

Tijd om het ‘voorzorgsbeginsel’ af te schaffen

  • Opinie

In een pandemie moet je vaak het zekere voor het onzekere nemen. De landen die het best presteerden, hebben vroeg en preventief ingegrepen. Als je friteuse in brand staat, moet je ook niet wachten tot de vlammen uit het dak slaan. Diezelfde voorzorg nemen we persoonlijk in acht: handen wassen, ­ramen openzetten, mondmaskers dragen, afstand houden – zaken die we… Lees verder »Tijd om het ‘voorzorgsbeginsel’ af te schaffen

Nu verslappen in de strijd tegen corona is zoiets als de vlag uithangen vlak voordat de geallieerden je komen bevrijden

  • Opinie

Het is eind 1944. De ­geallieerden rukken op vanuit Frankrijk en België. De Wehrmacht maakt aanstalten om te vertrekken, tanks en vrachtwagens snellen door de straten. Iedereen voelt dat het een kwestie van tijd is tot het Derde Rijk ten onder gaat. Op de Britse radio hoort u dat Amerikaanse soldaten uw stad bereikten. Hoort u in de verte al juichkreten?… Lees verder »Nu verslappen in de strijd tegen corona is zoiets als de vlag uithangen vlak voordat de geallieerden je komen bevrijden

De preventieparadox

  • Opinie

Het minder bekende – maar meer verraderlijke – broertje van de zelfvervullende voorspelling. Een valstrik waar brandweerlieden zich nooit in laten vangen. Stel – een volstrekt hypothetisch scenario – dat er een uitbraak is van een gevaarlijk virus in een stad. Een wetenschapper maakt een model en waarschuwt: als we niets doen, vallen er binnen een maand duizend doden! De… Lees verder »De preventieparadox

Als de eindmeet in zicht is, moet je nog een tandje bij zetten. Geef het virus geen derde kans.

Mijn grootmoeder, die deze week haar 90e verjaardag vierde, heeft het nog bewust meegemaakt: de bevrijding van ons land in 1944. Beeld het u in: de geallieerden rukken op vanuit Frankrijk, veroveren dorp na dorp op de terugtrekkende Duitsers. In uw eigen stad maakt de Wehrmacht haastig aanstalten om te vertrekken. De tanks en vrachtwagens snellen door de straten, om… Lees verder »Als de eindmeet in zicht is, moet je nog een tandje bij zetten. Geef het virus geen derde kans.

Why Easing Restrictions Will Lead to More, not Less, Collateral Damage

Any packaged medication will come with a leaflet that warns of possible side effects. Manufacturers have to err on the side of caution, so they report pretty much every symptom that has been observed during clinical trials, even if most were probably unrelated to the medication. The only pills without side effects are those that don’t produce any effects at… Lees verder »Why Easing Restrictions Will Lead to More, not Less, Collateral Damage

L’assouplissement des mesures entraînera plus de dommages collatéraux, pas moins

corona

Prenez une boîte de comprimés au hasard chez votre pharmacien et lisez la notice. Celle-ci vous explique non seulement que les comprimés sont bons pour vous, mais aussi quels effets indésirables ils pourraient entraîner. Pour beaucoup de médicaments, il s’agit d’une longue liste, suffisante pour donner à n’importe quel hypocondriaque des sueurs froides. Car les entreprises pharmaceutiques doivent jouer la… Lees verder »L’assouplissement des mesures entraînera plus de dommages collatéraux, pas moins

Versoepelen? Dat verergert de nevenschade juist

  • Opinie

Neem een willekeurig doosje pillen van de apotheker en bekijk de bijsluiter. Die zal u niet enkel vertellen waar de pillen goed voor zijn, maar ook welke onwenselijke bijwerkingen er zoal kunnen optreden. Bij veel medicijnen is dat een flinke lijst, genoeg om bij elke hypochonder het angstzweet te doen uitbreken. De enige pillen die geen bijwerkingen hebben, zijn de… Lees verder »Versoepelen? Dat verergert de nevenschade juist

Waar komt onze moraal vandaan?

Waar komt onze moraal vandaan? In één woord: evolutie. Of in vijf woorden: blinde evolutie door natuurlijke selectie. Laten we eerst in een tijdmachine stappen. Ooit, lang geleden, was er een tijd zonder morele wezens, en dus zonder moraal. We weten niet precies hoe ver we moeten teruggaan, maar 10 miljoen jaar is zeker meer dan voldoende. Tenzij er eerder… Lees verder »Waar komt onze moraal vandaan?

Waarom de kernuitstap nog steeds een slecht idee is (antwoord aan Prof. Pieter Leroy)

  • Opinie

In zijn opiniestuk van 25 november fileert collega Pieter Leroy mijn pleidooi voor kernenergie, dat volgens hem “zeer eenzijdig” is en bol staat van “schijnargumenten”. Om “alle misperen” in mijn stuk te weerleggen heeft Leroy geen tijd, daarom wil hij zich beperken tot de voornaamste. Omdat hij ze netjes opsomt (waarvoor dank!), wil ik ze hier puntsgewijs beantwoorden. Dan kunnen we zien… Lees verder »Waarom de kernuitstap nog steeds een slecht idee is (antwoord aan Prof. Pieter Leroy)

De censuurschwalbe

In Plato’s dialoog Charmides discussieert Socrates met Critias over de aard en definitie van het begrip sofrosune (‘bezonnenheid’). In zijn gekende stijl ondervraagt Socrates zijn nietsvermoedende gesprekspartner, om uiteindelijk een tegenstrijdigheid bloot te leggen in diens standpunt. Waarop Critias zonder blikken of blozen zegt: ‘Socrates, als je denkt dat dit noodzakelijk volgt uit mijn eerdere beweringen, dan zou ik zeker… Lees verder »De censuurschwalbe